Caléndula (calendula officinalis)

Nombre común: caléndula, maravilla.

Nombre científico: calendula officinalis.

Familia: asteraceae.

Origen: desconocido, pero se presume que entre Egipto y el mar Mediterráneo.

Su nombre proviene del latín kalendae, que hace referencia al primer día del mes, gracias a que la caléndula está disponible prácticamente durante todo el año. Recibe distintos nombres dependiendo del lugar del mundo en donde se dé, pero en todas partes se conocen sus infinitas propiedades para la salud.

Sea en infusión, como ungüento o disecada, hay muchísimas maneras de aprovechar las bondades de la caléndula. ¡Incluso se consume como parte de ensaladas y otros platos!

Aquí aprenderás cómo cultivarla, darle el cuidado correcto y luego aprovechar todos los beneficios de sus hermosas flores. ¡Hazla parte de tu huerto personal!

Cuidado de la caléndula

Prefiere el clima templado en ambientes exteriores y resiste temperaturas muy bajas. Puede crecer en suelos no muy ricos, así que no es particularmente exigente en su cuidado.

  • Luz: tanto el sol directo como la semisombra le harán bien. Por esta razón, puedes mantenerla en un balcón donde reciba esta cantidad de luz solar.
cuidado de la maravilla
  • Agua: requiere riego regular, pero en cantidades muy pequeñas de agua.¡No la satures! Prefiere estar en un suelo más bien seco.
  • Cultivo y reproducción: cosecha sus flores una vez que se abren. Guárdalas luego en un lugar oscuro, seco y aireado para utilizarlas cuando lo necesites. Frescas, puedes añadirla a diversas recetas en la cocina.
  • Abonado: se recomienda usar un fertilizante líquido diluido en agua cuando se forman los botones que darán lugar a sus vistosas flores. Una vez que se abren, usa uno más elevado en potasio y fósforo para que siga floreciendo.

Evita el exceso del nitrógeno, que disminuirá la calidad de las flores.

Tamaño

Crece erguida y mide un promedio de 30 cm a 80 cm. Su raíz ocupa una profundidad de aproximadamente 30 cm con flores de unos 5 cm de diámetro.

Usos de la maravilla

  • Tiene el poder de desinflamar, desinfectar y acelerar la cicatrización de heridas.
  • Promueve la circulación por su abundancia en flavonoides y quercina.
  • En modo de gárgaras y por sus propiedades antiinflamatorias se usa para tratar problemas en la boca como llagas, gingivitis y faringitis.
  • Regula los ciclos menstruales: reduce el flujo cuando hay exceso y aumenta las menstruaciones si son escasas. También se usa para tratar el dolor menstrual e incitar el flujo menstrual en caso de períodos irregulares.
  • Como antiespasmódico se usa luego de comidas pesadas o para personas con trastornos digestivos.
usos de la caléndula
  • Tiene un efecto analgésico inmediato y se usa para tratar dolores externos.
  • Es una de las flores más utilizadas en cosméticos alrededor del mundo, sobre todo en cremas y tónicos para la piel. Alivia la piel de dermatitis, sarpullidos, quemaduras y urticarias. Tiene un alto contenido en ácido salicílico, ampliamente utilizado para combatir bacterias que causan acné y abrir los poros.
  • El agua de caléndula es un remedio natural para tratar la conjuntivitis por su efecto antiinflamatorio y antiséptico.
  • Sus propiedades fungicidas la hacen una aliada para combatir hongos en uñas, caspa e incluso infecciones internas como candidiasis.

Datos adicionales de la caléndula

  • Un componente específico de la caléndula se usa en el tratamiento contra el VIH.
  • Todas las partes de la planta tienen propiedades. ¡Aprovéchalas!
  • Se ha utilizado en la cocina como sustituto del lujoso azafrán, lo que le ganó el apodo de «azafrán del pobre».