Jengibre (zingiber officinale)

Nombre común: Jengibre.

Nombre científico: Zingiber officinale.

Familia: Zingiberaceae.

Origen: inexacto, pero se presume que viene de Asia tropical.

El zingiber officinale es la especie más común de su familia. Del jengibre se aprovecha el rizoma, la raíz que es apreciada alrededor del mundo por su sabor picante, y es uno de los ingredientes básicos de la cocina asiática, mientras que en el resto del mundo se utiliza ampliamente para postres.

Fue una de las primeras especias en ser introducida al mercado europeo hace miles de años y guarda relación con otras como el cardamomo y el turmero, que forman parte de la misma familia.

Además de su delicioso y particular sabor, el jengibre guarda infinidad de propiedades medicinales. Puedes plantarlo para aprovechar su uso en la cocina o como remedio para todo tipo de males.

Cuidado del jengibre

Debido a sus amplias raíces requiere de un clima cálido con suelo profundo, así que si deseas plantar jengibre necesitarás de un espacio abierto que pueda contenerlo.

Puede plantarse en macetas, siempre y cuando tengan el tamaño suficiente para sus raíces. Su cultivo es un poco exigente y no tolera heladas ni encharcamientos de agua.

  • Luz: sus hojas son muy susceptibles al daño por la luz solar, así que lo preferible es que la reciba de manera filtrada. Puede ubicarse debajo de otras plantas de mayor tamaño para aprovechar su sombra.
Cuidado del jengibre
  • Agua: necesita riego diario durante la mayor parte del año y menos agua durante la época fría o el invierno, siempre y cuando su tierra se mantenga húmeda.
  • Cultivo y reproducción: los rizomas son la parte de la planta que se aprovecha. Son la base de sus hojas y necesitan de un suelo rico en materia orgánica para crecer. Muy rara vez produce semillas, así que la manera más común de cultivarlo es plantar directamente el rizoma.

Estará listo para la cosecha pasados nueve o diez meses de su plantación. Se debe lavar, secar a la sombra y almacenar en un lugar seco y ventilado.

  • Abonado: como requiere de una buena dosis de materia orgánica, siempre es recomendado usar algún tipo de estiércol como fertilizante. Se puede usar también un fertilizante completo a las cuatro semanas de plantado.

Tamaño

Los rizomas pueden llegar a medir hasta 50 cm de largo y deben plantarse a una profundidad de al menos 6 cm. La planta en sí mide entre 50cm y 1m de alto.

Usos del jengibre

  • Es ampliamente usado en la cocina por su sabor picante, pero es también el componente básico de algunos tipos de cerveza y postres de todas partes del mundo.
  • Su uso principal en la medicina es para aliviar y evitar las náuseas y mareos.
datos adicionales del jengibre
  • Alivia la rinitis, sinusitis, el dolor de garganta y las secreciones propias de males respiratorios.
  • Estimula la transpiración, así que se recomienda para aliviar fiebres.
  • Es conocido por ser un estimulante cerebral, casi tanto como el café o el té.
  • Es bueno para el sistema digestivo en general porque aumenta la producción de enzimas que promueven la digestión.
  • Tiene propiedades antibacterianas que sirven de ayuda para combatir y evitar la aparición de úlceras.
  • Es un potente aliado a modo de compresas en contra del dolor causado por artritis. También alivia el dolor de muelas si se consume directamente.
  • Al promover la producción de saliva, ayuda a la salud bucal y elimina el mal aliento.

Datos adicionales sobre el zingiber officinale

  • Es comúnmente usado por pacientes que se someten a quimioterapias para evitar las náuseas y vómitos. De igual forma, las embarazadas también lo utilizan como remedio para las náuseas matutinas.
  • Según algunas culturas, el jengibre es un potente afrodisíaco. 
  • Se ha utilizado como remedio para la malaria.