Petunia

La petunia prolífica, de pepa suave y fácil de cultivar es una flor directamente de nuestra infancia.

Luz solar: De pleno sol a sombra parcial
Madurez:  55-75 días desde la semilla hasta la flor
Altura:  10 a 18 pulgadas
Distancia entre  8 y 18 pulgadas en todas las direcciones

Los jardineros de flores cultivan petunias por sus deslumbrantes colores y abundantes floresque continúan desde principios de la primavera hasta las heladas. Disponibles en cientos de variedades, las petunias son una de las plantas anuales de floración más populares y son adecuadas para el uso en bordes, canastas y contenedores.

Originario de América del Sur, el primer espécimen de petunia ( Petunia multiflora ) fue descubierto en la desembocadura del Río de la Plata y era de color blanco. Las plantas originales eran resistentes, tenían tallos de 2-3 pulgadas y olores increíbles. Estos olores se han perdido en muchas de las variedades híbridas modernas. Afortunadamente, muchas de las antiguas variedades de reliquias todavía están disponibles para llenar el aire con su increíble fragancia.

Estas plantas versátiles crecen de 10 a 18 pulgadas de alto y pueden ofrecerse como voluntarias en su jardín los años siguientes, ya que son una anual anual de auto-siembra.

Guía rápida

  • Muy fácil de cultivar en una vertiginosa gama de colores
  • Elija las plántulas o comience desde la semilla 8-10 semanas antes de la última helada
  • Elija un sitio a pleno sol con suelo enmendado o en suelo de tierra de calidad
  • Plante o cuelgue afuera después de que haya pasado el peligro de las heladas
  • Las plagas y enfermedades no son comunes, pero los pulgones, los escarabajos pulgas y las babosas pueden atacar las plantas estresadas

Preparación del sitio

Las petunias requieren plena luz solar para prosperar, pero tolerarán un poco de sombra . Cuanta más sombra reciban, menos flores producirán.

El suelo debe ser promedio a rico y bien drenado. Antes de plantar, coloque una o dos palas de materia orgánica, como compost o estiércol maduro , en el suelo. Esto ayuda a acondicionar el suelo, lo que mejora el drenaje y también aumentará la capacidad de los suelos más ligeros para contener agua y nutrientes.

Cómo plantar

Las petunias pueden crecer a partir de semillas o plántulas. Si crecen de las semillas, siembre en el interior de la superficie del suelo entre 8 y 10 semanas antes de la última helada (consulte Cómo comenzar las flores anuales en el interior  para obtener más información). Pellizque la pulgada superior antes de plantar para alentar una buena ramificación y trasplante cuando haya pasado el peligro de las heladas.

Para una buena cobertura del suelo, coloque las plantas a una distancia de 12-18 pulgadas. Fertilice mensualmente con un fertilizante orgánico líquido para promover un crecimiento saludable y eliminar las flores gastadas de forma regular para extender el período de floración.

Insectos y enfermedades

Las petunias no tienen muchos problemas de insectos o enfermedades. Esté atento a los  pulgones , escarabajos  y babosas , que ocasionalmente pueden atacar a las plantas, y adopte el siguiente enfoque menos tóxico, de sentido común, si se encuentran:

  • Elimine las malezas y otros restos de jardín para eliminar los anfitriones alternativos.
  • Deseche las plantas severamente infestadas ensartando y volcando en la basura.
  • Liberar insectos beneficiosos comercialmente disponibles para atacar y destruir plagas de insectos.
  • Dirija el tratamiento de las áreas problemáticas de plagas con tierra de diatomeas y  aceite de neem .
  • Scatter  Sluggo® , un cebo de fosfato de hierro orgánico, alrededor de las plantas para matar babosas.

Para prevenir o reducir las enfermedades de las plantas , muchas de las cuales se caracterizan por marchitez, manchas y tejido podrido, recomendamos lo siguiente:

  • Evite regar por encima siempre que sea posible (use mangueras de remojo o riego por goteo)
  • Espacio apropiado para plantas para mejorar la circulación de aire
  • Aplique aerosol de cobre o polvo de azufre  para prevenir más infecciones

Instrucciones de ahorro de semillas

Las petunias son auto sembradoras. Puede guardar la semilla si le interesa, pero las flores no siempre se cumplirán. Por lo general, vuelven a una mezcla de pequeñas flores blancas, lavanda y rosa.